中芯国际人事纷争的背后,还有技术路线之争
2020-12-18 09:54:49
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来源: 老冀说科技  原创 冀勇庆

最近几天,中芯国际的人事变动闹得沸沸扬扬。不过,人们在津津乐道梁孟松和蒋尚义过去江湖恩怨的同时,却忽视了两人分别代表的两条技术路线之争。

梁孟松

蒋尚义

大家有没有想过,两人以前都是台积电的高管,也都是搞技术的,为什么蒋尚义一来,梁孟松就非要走呢?虽然两人在台积电的关系闹得很僵,但是毕竟都是70多岁的人了,此前也曾经在中芯国际共事过两年的时间,难道就非得你死我活?老冀觉得这不合逻辑。

老冀认为,这次人事变动至少还有另外一个原因,就是两位技术大牛对于中芯国际未来的技术路线有着巨大的分歧,这其实可以从两位的公开言论中看出端倪。

先说梁孟松,这位技术大牛确实很牛,他来中芯国际只有短短三年的时间,就带领着研发团队,接连搞掂了28、14、12纳米以及N+1技术的规模量产,7纳米明年4月就能风险量产。从制程工艺的角度,过去中芯国际与领先者台积电的差距可能得有5代以上,而现在只有2代了。

这一次梁孟松负气提出辞职,他在辞职信中还透露,“5纳米、3纳米的研发已经有序开展”,“只待EUV光刻机的到来”。

不到,当老冀看到“只待EUV光刻机的到来”这句话,心里不禁咯噔了一下。为什么?因为直到现在,中芯国际心心念念的EUV光刻机确实一直都没到来。为什么?因为受到M国ZF禁令的限制,荷兰ASML的EUV光刻机一直没法向中芯国际供货,而咱们国产EUV光刻机呢?没个三五年还真做不出来。也就是说,即使之后中芯国际的7/5/3纳米生产线理论上具备了大规模量产条件,如果ASML的EUV光刻机,仍然只能干等着。

而且,要解决先进制程工艺的大规模量产,除了光刻机还在卡脖子之外,还需要钱。有人说,钱能够搞掂的问题,就不算问题。问题是要搞掂这个问题,需要很多很多钱!

多少钱?台积电目前正在台湾南部科学工业园区建设的3纳米新工厂,总投资竟然高达200亿美元,这还不算人员培训、运营维护的费用。作为一家在芯片代工行业规模还不算大的公司,中芯国际能否投得起?

台积电位于台湾南部科学工业园区建设的3纳米新工厂

那么,如果不搞5纳米、3纳米的先进制程工艺,是不是还有别的办法实现弯道超车?其实还是有的,例如小芯片技术。什么是小芯片技术?其实就是将来自不同公司设计和封装的小芯片组合在一起,不仅能大大简化芯片设计的复杂度,还能够有效降低设计和生产成本。

与“简单粗暴”的先进制程工艺相比,看起来似乎有点“投机取巧”的小芯片技术,到底有没有成功的案例?确实已经有了。AMD的第二代EPYC服务器处理器Ryzen,就采用了小芯片设计,将更先进的台积电7纳米CPU模块,与更成熟的格罗方德12/14纳米I/O模块组合,一个满足高算力,另一个降低制造成本,做到了两全其美。也正是依靠这款两全其美的处理器,AMD将自己在服务器的市场份额从5%提升到了10%。

AMD的服务器处理器Ryzen采用了小芯片设计

可以预见,未来芯片设计公司对于小芯片的需求会越来越多。已经担任中芯国际副董事长的蒋尚义曾经公开表示,未来要走先进封装技术与小芯片技术这条路。

有人会说,这好办呀,那就先进制程工艺和小芯片两条路都走呗。问题是任何公司的资源都是有限的,更何况是规模并不占优势的中芯国际。如果在蒋尚义更看好的小芯片的研发上投入更多资源,势必会减少在先进制程工艺上的投入,这就难怪梁孟松有很强的失落感了。

所以说,这次中芯国际的人事动荡,表面上看是意气之争,其实背后更多的还是技术之争。


 
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